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Environmental Policy and Jute Bags 孟加拉的時尚環保 VS 塑膠王國台灣

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圖片來源

曾育慧 /台灣大學健康政策與管理研究所博士後研究員

話說,孟加拉是個容易淹水的國家。

它位於南亞恆河、布拉瑪普特拉河與梅克納三大河川匯流入海之處,境內支流與大小湖泊眾多,但國土面積有 70% 不到海平面上 1 公尺。在這樣的環境當中,喜瑪拉雅山的春夏融雪、秋天的雨季,或是在南部孟加拉灣形成的熱帶暴風,再加上都市化與人口壓力增加,都使得該區面臨相當高的水災風險。這個貧窮、常淹水、人又多的國家,為什麼努力不懈地非讓塑膠袋消失,歷經二次政權輪替,不成功不罷休? 今天去首都達卡消費購物的人,已經拿不到塑膠袋,而會提個素面棉袋或有著美麗設計的紙袋,或不織布回家。孟加拉是如何做到的?

 


 

  • 闖下大禍的塑膠袋

垃圾量大增,是都市化與人口增長帶來的後果之一,尤其在 1990 年代大量使用塑膠袋之後,垃圾竟成了淹水的主因。孟加拉的廢棄物管理能力不佳,除了回收價值的紙類與寶特瓶,其它垃圾經常是隨意棄置(下圖)。在 1990 年,每天有高達 930 萬公噸的塑膠袋被丟棄,卻只有 10-15% 丟在垃圾桶,其它被扔進水溝、農田、河川裡。1998 年的那場水災,全孟加拉有三分之二的國土泡在膝蓋高的水裡近二個月,包括首都達卡大部份區域。達卡是孟加拉人千挑萬選,不會淹水的地區,沒想到竟然也淪陷。大水遲遲不退的原因就是水道塞滿了塑膠袋。

 

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〈滿坑滿谷的垃圾山是孟加拉路邊常見的風景。作者提供〉

 

不用說塑膠要花上 20 1 千年才能分解,光是阻塞水道就會造成家園泡水、火車脫軌、塞車等災情。除了堵住水道外,其它的公共衛生威脅還包括積水或水溝裡的塑膠袋成為蚊蟲孳生的溫床,而蚊子就是登革熱和瘧疾的傳播媒介。因此,政府有責任確保並維護下水道系統的通暢。

1998 年闖下大禍的塑膠袋,讓嘗到苦果的孟加拉社會不得不正視塑膠袋禁用的必要性。事實上,環境森林部在1993年便嘗試禁止塑膠袋的製造與買賣,但因產業反彈而功敗垂成,沒有得到國會的支持。之後政權輪替,主政者也試圖推動法案,依舊沒有成功。一直到 1998 年的大水災後,孟加拉民眾的態度開始轉變,因此當政權再度輪替,2001年上台的新政府趁著民氣可用,再度端出政策。

首先在 2001 年底公布 2002 年首日,將禁用市面上最常見的 20 micro 薄塑膠袋,第一階段先在達卡市施行。接近生效日,環境部甚至動員環保團體、其它公民團體和民眾一起上街遊行,表達支持新法,也說服工商聯合會代表出面背書,營造有利政策推動的氛圍。孟加拉政府在新法生效初期,派遣行動法院在市集駐點,針對違規使用塑膠袋的店家嚴加取締,展示執法決心。這是全球禁用塑膠袋的首例。由於政府的雷厲風行,塑膠袋用量急降九成,當地三百多家工廠關門大吉。

 

 

  • 麻出場

雖然政策導致塑膠袋工廠工人失業,但有更多手工縫補與製造各種材質購物袋的需求出現,填補了就業缺口。塑膠袋的替代品很多,從紙、棉、不織布,到合成纖維購物袋紛紛出籠。合成纖維是孟加拉政府繼禁用塑膠袋之後的下一個目標,配套就是推動天然纖維-黃麻。

 

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黃麻素有黃金纖維的美名。號稱黃麻之國的孟加拉在 1970~80 年代曾是全球第一大出口國,卻在塑膠合成材料問世後沉寂了將近廿年。黃麻是最廉價的天然纖維之一,重要性僅次於棉花。成熟的黃麻在水中泡軟之後,把莖的內外皮撕下曬乾,就成了抗張強度高,能防水,會發出金黃色光澤的纖維,適合大批農產品的包裝。黃麻桿在孟加拉用來當屋頂鋪材、籬笆和柴薪。

隨著環保意識提升,天然纖維的需求大增,黃麻產業捲土重來,除了傳統的麻繩、麻袋、腳踏墊、地毯之外,在種植方式或用途上也有所突破,甚至進軍時尚精品圈,今日的發展比過去更具規模。國內外許多公平貿易或標榜社會企業的店家都有來自孟加拉的美麗黃麻製品。目前孟加拉年產 100 萬公噸,國內市場佔 65%。出口量僅次於印度,國內有 200 多家工廠,雇用 16 萬名工人。

2010 年,孟加拉政府公布「強制使用黃麻包材法」,規定 4 年後,公部門和業者在米、麥、玉米、肥料與糖這五大農產品必須使用環保材質的麻袋。這項政策另外搭配 2015 年包裝用黃麻纖維出口的禁令,使國內因強制使用黃麻帶來的擴大需求能夠得到滿足,以便徹底落實政府推廣黃麻並扶植黃麻產業的規畫。2016 9 月,孟加拉政府宣布將再增加 12 項大宗貨物全面改用黃麻袋。這12項農產品是薑、蒜、洋蔥、馬鈴薯、魚飼料、雞鴨飼料、麵粉、豆子、辣椒、胡荽與米糠。

當先進大國與後進強國對於誰該多做減碳的承諾而互不相讓時,孟加拉這個不大亦不小,但人口眾多的國家選擇不加入口水戰,默默推出幾項大刀闊斧的政策,從禁用塑膠袋、推廣黃麻包材、計程車全面改用瓦斯,到商店八點熄燈打烊。這個國家之所以如此積極行動,是因為他們直接面對全球暖化、氣候變遷的威脅。但如果我們仔細看看孟加拉的人均排碳量,就會明白問題並不是他們造成的,如下圖所示,孟加拉在南亞五國當中的人均排碳量最低,自 1970 年代一直沒有大幅上升。與日本、中國與香港相比,其排碳量更顯得微不足道。

 

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看到來自孟加拉的美麗黃麻製品,還有各種創意的購物袋,被塑膠產業綁架的台灣人,能得到什麼啟示?至少,我們可以把家中早就被遺忘在角落,而且不只一個環保袋拿出來放在包包裡,拒絕不必要的塑膠包裝吧!

 

 

〈本文為心南向政策 03 場文字版本〉

 

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