123

乘著新南向的風到印度洋:記台灣學術考察團的斯里蘭卡之行

14124083_10154105956063451_1005751279_o

〈訪問團成員和佩拉德尼亞大學科學研究院院長 Namal Priyantha博士(左4)。攝影 / 堯嘉寧〉

 

陳牧民 / 中興大學國際政治研究所所長

2016 年 8 月中旬,12 位來自台灣各大學的教授和老師們飛抵斯里蘭卡首都可倫坡,進行為期一週的考察訪問。這是中興大學當代南亞與中東研究中心所舉辦的第二次斯里蘭卡學術考察團,團員背景迥異、研究領域殊異,但眾人的目標都很明確:希望利用台灣的科學技術優勢,在這個地理環境與台灣類似的印度洋島國建立新的灘頭堡。雖然目前政府的新南向政策重點仍在東南亞與印度,南亞其他國家也是值得關注的重要據點。

 


 

2016 年 8 月中旬,12 位來自台灣各大學的教授和老師們飛抵斯里蘭卡首都可倫坡,進行為期一週的考察訪問。

這是中興大學當代南亞與中東研究中心所舉辦的第二次斯里蘭卡學術考察團(第一次於 2016 年 1 月舉辦),但是團員背景較前一次更加多元而完整:有專攻蜜蜂的台大昆蟲系楊恩誠教授、中興大學昆蟲學系楊正澤教授,甫自中央研究院退休的神經生理學與水產養殖專家嚴宏洋教授、同樣來自興大、研究生物物理學的阮俊人、紀凱容教授、國際政治研究所陳牧民教授,研究企業發展的工研院李明軒研究員,清華大學人類學系方怡潔教授、義守大學應用日語系黃幸素教授、南華大學音樂系施梅紛老師、台中女中公民科劉姝言老師、以及專業翻譯家與 NGO工 作者堯嘉寧小姐等。可說從農業技術、水產養殖、科學教育、企業發展、到社會人文等領域都有代表。雖然研究領域殊異,但眾人的目標都很明確:希望利用台灣的科學技術優勢在這個地理環境與台灣類似的印度洋島國建立新的灘頭堡。

 

14124199_2061589850732363_609820713_o

〈團員拜訪斯里蘭卡農業試驗所之示範休閒農場。攝影 / 楊正澤〉

 

斯里蘭卡面積約為台灣兩倍大,人口約與台灣相當。因為距離台灣太遠(必須經由轉機才能抵達,航程 8-9 個小時),至今國內對其了解不多,也很少有人來此地研究。雖然內戰早在 2009 年就已結束,但台灣仍有人認為這裡不安全,即使不是到處斷垣殘壁,至少也沒有開發投資的價值。實際上,斯里蘭卡是目前南亞發展最穩定也最進步的地方。

雖然稱不上是富裕國家,但是來到這裏可以很明顯感覺到這個島國與印度的不同:其國民識字率為 95%,平均壽命將近 80 歲,國民所得比其它南亞國家的平均值高出 3-40%。在溫暖的印度洋季風吹拂下,斯里蘭卡充滿著絢麗的熱帶風情,人民普遍善良純樸,的確是度假旅遊的上選之地。台灣過去很少人來此投資,除了距離太遠、太陌生之外,主要的原因是斯國與中國關係密切:在前總統拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)主政時期,斯國政府與中國陸續簽訂一系列的重大工程建設計劃,這些計劃經費來源主要是中國進出口銀行的貸款,大約佔總工程款七成,其餘由斯國政府負擔。

工程則由中國國營公司承包,部分計劃完工後中國還擁有部分股權或特許經營權,其中最具爭議的可倫坡港口城建成後,中國甚至能取得三分之一的土地的所有權。此外,因為中國公民來此不需簽證,因此有大量觀光客湧入此地旅遊(據估計陸客佔所有外籍觀光客數量的一成以上),本地甚至有人說斯里蘭卡已經成為中國的海外經濟殖民地。

 

14080820_1260644270615300_1903495356_n

〈行程中與斯國學者 Sumanasari Liyanage(右 1)討論未來合作策略。攝影 / 李明軒〉

 

但是這個國家目前卻面臨很大的困境:由於過去大量對外舉債,現政府必須將 95%的稅收用於償還外債,基本上已經無力在國內進行投資建設,但是斯國的經濟結構仍然非常傳統:農業部門因為缺乏比較新的技術,並無能力提高產能或品質,整個國家也沒有能力發展高附加價值的商品出口。

另一方面,斯里蘭卡高等教育資源仍然不足:全國只有十八所公立大學(政府不允許設立私立大學),因此只有很少數的學生有機會接受高等教育。2014 年全國大學生人數之只有 82720 人,等於每年只有 2 萬多人可以進大學就讀。因為政府的歧視性政策,就讀英語制私立高中的畢業生並不能報考大學,只能就讀外國大學在斯國辦的專班,或是出國讀書。英國、澳洲、甚至馬來西亞許多名不見經傳的大學在此地設立分校或直接招生,雖然學費昂貴,但是仍然吸引許多家長為孩子報名。

在了解斯里蘭卡的困境後,這次台灣團行前鎖定了兩個目標:一是嘗試與本地大學建立交流,透過學術合作來了解其高等教育狀況,或許未來可以為台灣各大學開闢來此地設點招生的機會;第二是接觸斯國農政單位,希望對方先了解台灣的技術實力,以增加與我國合作的意願,或許能在台斯無法發展正式關係的情況下,打出一條外交活路。

抵達斯里蘭卡的第二天,團員們就立刻拜訪了位於古城康堤(Kandy)附近的佩拉德尼亞大學(Peradeniya University),這是斯國最負盛名的高等教育機構,也是目前唯一設有研究生院的大學,該校邀請本團的阮俊人、紀凱容兩位教授就生物物理學進行專題演講。在與該校科學研究院院長 Namal Priyantha博士會談後,對方已經承諾將在明年一月邀請台灣學界共同舉辦短期課程與研討會,並在這個基礎上發展出更多學術合作。8 月 19 日下午,全團抵達位於佛教聖地阿努拉德哈普拉(Anuradhapura)附近的拉賈拉達大學(Rajarata University),同行的李明軒研究員應邀發表演講,成為有史以來第一位在該校演講的台灣學者。該校副校長 K.H.R. Wijewardana 博士在座談中希望台灣學界能夠考慮在該校設置科學研究據點,並且定期派遣學者至該校擔任客座教授。

 

14040134_10210324712061958_931621759653427644_n

〈嚴宏洋教授應邀至斯里蘭卡國家水產試驗所進行演講。攝影 / 陳牧民〉

 

此外,在一位曾經來台受訓過的農業部官員安排下,此次團員有機登門拜訪斯國政府的農業與水產部門。其中專攻農業技術的楊正澤與楊恩誠教授和斯國農業廳廳長 Rohan Wijekoon 博士直接會談,得到該國農業發展的第一手資訊與發展需求;團員嚴宏洋教授則在國家水產試驗所(NARA)邀請下進行專題報告,介紹其獨步全球的魚類感知研究成果。

經過一週的馬拉松式拜會行程,這批來自台灣的「斯里蘭卡學術拓荒團」已經回到台灣,雖然並不知道此行在未來會激發出什麼樣的合作模式,但是至少已經讓本地的朋友知道有一個自然環境與人口數量與斯里蘭卡相近的島國,過去幾十年憑著自身的勤奮闖下一片天,並且已經準備好要對世界做出更多貢獻。以科學技術合作之名進入南亞,不僅是提升國際影響力的機會,也是在發展十字路口下的台灣重新建立與世界聯繫的契機。

 

 

 

%d 位部落客按了讚: