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How to Find Your Mate in India?App正夯?印度尋愛新風潮

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Yvette Tang / 自由撰稿人

印度是一個家長制社會,原則上傳統婚姻大事均由父母作主,但雖說是「父母之命」,在印度城市裡,早已不再只是過去那種婚禮當天新人才第一次碰面的「盲婚啞嫁」,其中科技的力量在其中扮演的角色不可忽略。徵婚 App 在印度愈來愈受印度年輕人歡迎,不但因為這類徵婚 App 大多附設即時通訊功能,與我們平常慣用的 WhatsApp、LINE、Facebook Messenger 無異,方便背景相似的男、女生大聊特聊,更因為徵婚App,讓印度年輕人可以對自己的婚姻有較高的自主權。

 


 

新興徵婚模式

印度是一個家長制社會,原則上傳統婚姻大事均由父母作主,但雖說是「父母之命」,在印度城市哩,早已經不再只是過去那種婚禮當天新人才第一次碰面的「盲婚啞嫁」,其中科技的力量在其中扮演的角色不可忽略。

前陣子我在德里的好友 T 和我分享了最近找尋新郎的進度,T提及:「現在徵婚 App 很熱門,遇上家庭背景、個性、興趣相近的對象,我會用 App 附設的即時通訊功能跟對方聊天。」T的經驗也讓我對印度徵婚有進一步了解。隨著智慧型手機的普及,現代印度人找尋另一半不再侷限於報紙上或網站上的徵婚廣告、仲介公司或親友的介紹,更會應用新興媒體,特別是徵婚 App,在婚姻市場上颳起旋風。

T 的父母為了女兒的終身大事,活躍於各大徵婚網站,例如 Shaadi.com、BharatMatrimony.com、Jeevansathi.com 等,他們頻頻搜尋家庭背景相似的男生個人檔案,看見條件合適的便發送類似臉書的「交友邀請」和「交友訊息」,當然 T 父母也收到一些「交友邀請」和「交友訊息」。其間 T 父母也遇上幾個條件非常合意的家庭,雙方父母也覺得可以成為親家,可惜當T和男生們見面,不是 T 沒有心動感覺,便是男方覺得少了點火花,既然子女不喜歡,兩方父母再希望與對方成為姻親也沒有辦法,只好感慨雙方欠缺緣份。T 媽媽曾經有點無奈的跟我說:「如果 T 的爸爸願意聽我的話,在女兒 25、26 歲時為她找尋好婆家,一切會更容易,現在女兒都 30 歲,對象選擇相對會少很多。」

T 詳細地說:「從前大部分的報紙或網上徵婚資料都是父母刊登的(筆者按:也有由兄長、姊姊、親戚等代為處理),徵婚網站的個人賬戶甚少是我們本人的,父母遇上合適的家庭,首先會跟對方父母溝通,才再安排孩子們見面;這幾年發展的徵婚 App,如 Wedlock,卻一改過去的徵婚習慣,大部分的徵婚 App 帳號都是子女本人操作。」當然也有例外,不少城市裡的印度父母擁有智慧型手機,他們也會利用徵婚 App 幫助子女找尋合適對象。另一位女生朋友 D 跟我說,她爸媽幫她哥的手機安裝了徵婚 App,連哥哥的個人檔案是父母親自操刀撰寫。總括而言,徵婚網站和徵婚 App 不只是年輕人會用,父母輩也相當熱衷。

 

兩大印度徵婚媒體

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談到已於印度發展多年的徵婚平台,不得不提及兩大徵婚媒體——成立於 1996 年的 Shaadi.com 及始於 1997 年的 BharatMatrimony.com。

Shaadi(印地語 Hindi 意思為「結婚」)於印度全國設有超過 250 間徵婚辦事處,Bharat Matrimony 則有超過 150 間實體徵婚仲介店舖;兩者均為不同地區客戶設立專屬網站,如 Hindi Shaadi、Bengali Shaadi、Punjabi Shaadi、Hindi Matrimony、Bengali Matrimony、Punjabi Matrimony 等,方便重視宗教、語言、文化一致的印度人於族內找尋另一半;隨著智能手機的流行,兩者最近幾年也積極發展徵婚 App 及約會App(Bharat Matrimony 收購 Matchify,Shaadi 則注資 Thrill );他們的服務甚至涵蓋婚禮統籌(www.shaadicentre.com 及  www.matrimonydirectory.com)、兩性關係及婚宴資訊網站(www.shaaditimes.com 及 blog.shaadi.com)、禮品網購( Bharat Matrimony 旗下的 www.tambulya.com)、婚宴拍攝錄影(Bharat  Matrimony 的 www.matrimonyphotography.com)等。

 

約會App漸漸發芽

從前在香港,不少朋友都會透過 ICQ、MSN、Yahoo 交友、網上討論區等認識新朋友,的確也有不少透過這類平台成功找到男、女朋友的例子,當年熱衷 Yahoo 交友的朋友也承認「希望可以談談戀愛」,而沒有一個會說是「希望覓得結婚對象」(跳過戀愛的婚姻於我在香港的親友圈中還是未曾出現);傳統印度婚姻文化沒有談戀愛這回事,更重視的是兩個背景相似的家庭結合,雖然現在印度自由戀愛結婚的夫婦比例較從前多,但「父母安排結婚」還是屬於多數,而印度年輕人使用「約會」平台也是這幾年才發展的事。

 

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2012 年於美國火速走紅的 Tinder,很快蔓延至印度,Tinder指出2014年印度的下載增長率達 400%,今年初Tinder更決定於美國境外成立首個海外分公司,地點就是有極佳發展潛力的印度。其他同類型的約會 App 也紛至沓來,如 TrulyMadly、Aisle、Thrill、Frivil、OkCupid、Woo 等,其中由幾位印度人成立於 2014 年的 TrulyMadly,用戶人數達 2 百萬。比較特別的是 TrulyMadly 因應印度本土文化改良 Tinder,以迎合印度用戶需要,好像增加信用評分(Trust Score)制度,增加印度女性認識異性新朋友的安全度。

可是 30 歲醫學院導師 T 及 25 歲的會計師 D 也不約而同表示:「沒有什麼朋友在使用約會平台。」D補充說:「要是讓印度父母知道我們註冊約會 App,大部分的爸媽都會罵得很兇,我有幾個女生朋友被父母發現她們有約會 App 賬戶而被爸媽責打呢!」約會 App於印度剛開始的時候,曾經出現十分極端的兩性用戶比例,例如 2012 年 Thrill 的男女用戶比例是 90:10,但現在印度約會 App 的女性用戶與男性用戶比例大約是3:7 ,但 Tinder India 一直強調他們的女性用戶比男性用戶的使用更活躍 ,可見印度女性對約會 App 的接受程度比從前提升。當然,不是所有印度都市單身女性都熱衷於這種認識異性的新渠道,T 明確表明:「不論徵婚平台還是約會平台,也有機會碰上偽造個人檔案、不懷好意的人,女生要懂得保護自己及適當維持私隱,我自己則是傾向使用聲譽較佳的徵婚平台。」

今年2月發生於印度城市海德拉巴(Hyderabad)的一宗強姦案件,正好反映部分印度人對約會App的看法。根據印度報章 The Times Of India 2 月 7 日的報導,一名 32 歲的女性軟體工程師,透過約會 App 認識 28 歲同業 Vishnu Vardhan,兩人於 2 月 2 日約會,晚上一同返回男方家,女方於男方家中不勝酒力、失去知覺,翌日女方向警方表示遭強暴。大部分印度網民留言認為女方晚上去男方家喝酒是同意性交的表示,更有網民直接指出「約會 App 就是約炮呀!」

雖然此類型的犯罪在世界各地都會發生,但根據上述的例子,不難理解為何有些印度父母對約會 App 如此反感,他們認為約會平台的會員不是以結婚為前題,不像徵婚平台般認真,甚至視之為「不正常兩性關係」(已婚者透過約會平台尋找婚外情)、「性罪案」、「性濫交」的溫床,所以很反對子女(特別是女生)使用約會平台,顯而易見印度人對約會平台的接受程度還是低於徵婚平台。

 

父母認同與自由尋愛的平

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即使徵婚 App 才在印度發展沒多久,卻愈來愈受印度年輕人歡迎,不但因為這類徵婚 App 大多附設即時通訊功能,與我們平常慣用的 WhatsApp、LINE、Facebook Messenger 無異,方便背景相似的男、女生大聊特聊,更因為徵婚 App 讓印度年輕人可以對自己的婚姻有較高的自主權。當代印度高等教育的普及(編按:比起過去)培育了大量知識分子,更間接提高了年輕人們自由戀愛的意識與機會,可惜不是每一對都可以無障礙地談戀愛,甚至結婚。不但不同宗教可能被雙方父母堅決反對,即使相同宗教但來自不同地域的也可能遭遇保守父母棒打鴛鴦。

雖說印度還是有為了愛,勇於反抗父母的年輕人,但是更多的情況是:積極說服父母接受他們的交往對象,成功與自己的男女朋友結婚(雖然過程可能花上好幾年);或放棄現有的拍拖對象,跟父母選定的人結婚,可見大多數印度年輕人還是不希望為了愛而傷害父母的心(這也是天下子女心聲,只是印度父母的傳統包袱還是比香港父母多,所以即使是21世紀還是會因為宗教、種姓等先天條件不合襯而反對子女的選擇)。印度父母鼓勵適婚子女使用徵婚App,印度年輕人篩選出背景相似的對象,個性、興趣合適才再進一步發展,大大減低父母反對的機會,也許能算是獲得父母認同與自由尋愛之間的平衡的一種方法吧?

 

 


【參考資料】

[1]:Why dating apps steal hearts

[2]:Dating app Tinder’s downloads in India up 400% women more active

[3]:Tinder launches India operations, appoints Taru Kapoor as India head

[4]:Techie raped by man she met on dating app

 

 

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