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When creditor and health provider collide 窮人銀行開醫院

 

曾育慧 / 台灣大學健康政策與管理研究所博士候選人、南亞觀察主編

微額貸款是孟加拉經濟學家穆罕默德.尤努斯(Muhammad Yunus)的心血結晶。他創立孟加拉鄉村銀行,借錢給貧窮而無法獲得傳統銀行貸款的人創業,讓他們有機會擺脫貧窮,此舉得到全球推崇與仿效。當微貸機構跨足健康領域,投入醫院經營,會不會比飽受詬病的公立醫院更能貼近窮人的需求,提高醫療可近性,進而減少健康不平等?台大健康政策與管理研究所博士候選人曾育慧的田野調查,發現了微貸機構執行的社會方案不必然嘉惠窮人。

 


 

微額貸款(microfinance)是一個崇高的發想,盛行於開發中國家多年。近年來提供微額貸款幫助窮人的微貸機構,也開始跨足健康領域,投入醫院經營,聲稱提高窮人的醫療可近性。長期以孟加拉為研究主題的台大健康政策與管理研究所博士候選人曾育慧,在田野調查之中,發現微貸醫院的醫療費用和病人的社經地位,皆比公立醫院來得高,對窮人而言並不友善。她的研究成果於 2015 年 3 月 25 日刊登於開放式學術期刊 PloS ONE。微額貸款是孟加拉經濟學家穆罕默德.尤努斯(Muhammad Yunus)的畢生心血。他創立孟加拉鄉村銀行,給貧窮而無法獲得傳統銀行貸款的人創業貸款,讓他們有機會擺脫貧窮,他也因而獲頒 2006 年諾貝爾和平獎。從此,許多微貸機構在開發中各國如雨後春筍般成立,服務將近 2 億人口,在孟加拉更高達 2500 萬人。曾育慧是尤努斯二本著作:《窮人的銀行家》與《打造富足新世界》的中文翻譯者,一方面對微貸的發展保持高度關注,另一方面也由公共衛生的視角檢視微貸機構的健康計畫。

 

曾育慧&尤努斯

(曾育慧與孟加拉經濟學家穆罕默德.尤努斯合影)

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(曾育慧與孟加拉籍研究伙伴 M.A. Khan 合影)

 

她想知道,當微貸機構投入了醫院的經營,是不是會比公立醫院更能貼近窮人的需求,進而減少健康不平等?部份公衛學者也在期刊上呼籲,既然微貸機構與窮人站在一起,應該善用這股力量,整合健康服務,促進全面的發展。於是她與孟加拉籍研究伙伴 M.A. Khan 合作(上圖),得到公衛學院的旅費贊助,在 2013 年前往孟加拉進行數月的田野調查,在微貸醫院與公立醫院並立的都會、半都會與鄉村地區,針對醫療服務使用者和提供者分別做問卷調查與深度訪談。

在病人端的部份,她比較了這二種類型醫院的就醫病人的社會人口學特徵。結果顯示,不管在都會、半都會、或鄉村地區,最貧窮組的病人反而較没辦法使用微貸醫院,所得是預測力最強的醫療利用因素,這意謂著微貸醫院並不友善窮人。進一步分析醫院管理者的訪談資料,也發現醫院經營者偏向營利的態度,其招攬病人和挑選病人的手法幾與營利機構無異,加遽了健康不平等,也印證了問卷分析的結果。這些發現,都與外界認為微貸機構執行的社會方案必然嘉惠窮人的印象相左。

有關微貸醫院的研究,曾育慧不僅是台灣,也是國際學界的第一人。她將部份研究成果寫成論文,並發表在開放式,也適合發展中國家之實務人員自由參閱的學術期刊 PloS ONE。日前 ASPPH Friday Letter 亦報導這篇研究。

這項研究指出微貸的侷限,主要貢獻在於提供國際間,不管是政府、非政府組織或援助發展機構中的實務工作者和決策者實證參考,建議在推動發展計畫,尤其是人口健康時,仍應透過公共體系,以基層醫療保健和普及性為原則,並注意政策效果對於健康不平等的影響。

 

田野研究實景

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(恆河秘境-此地是恆河沖積而成的沙洲,要在沙地上步行2小時到達最深處才看得到人跡。這裡只有窮人才會居住,因為沙洲會在河面各處不斷形成、消失與重新形成。到這裏做研究頗有天涯海角之感。)

 

恆河秘境-搭乘水上醫院的載客船(1)

(在較小支流間行駛,搭載病人專用的接駁船)

板車上的台灣姑娘(1)

(板車上的台灣姑娘-沒經費租車,只能雇用板車,順便節能減碳)

 

【論文全文出處】

[1]:Tseng, Y.-h. & Khan, M. A. (2015). Where do the poorest go to seek outpatient care in Bangladesh: Hospitals run by government or microfinance institutions? PLoS ONE 10, e0121733.

[2]:ASPPH Friday Letter報導:

Taiwan Researcher Found Pro-Poor Health Programs in Bangladesh Might Adversely Affect Poverty Reduction

* 本文轉載自 2015 年 5 月 21 日台大公衛學院焦點新聞公衛博士生深入孟加拉:窮人銀行開醫院,窮人卻用不起

 


 

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