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【書評】Book Review:《我在印度,接近天堂也看見地獄》

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(原文書。圖片來源

藍筱涵 / 中興國政所碩士、《遠離甘地的國度》一書作者

Embrace the Chaos:How India Taught Me to Stop Overthinking and Start Living《我在印度,接近天堂也看見地獄》,是一本印度的文化書與心靈書。外國人對這裡的瘋狂而混亂經常無力招架。作者鮑伯.米格拉尼(Bob Miglani)用一場婚禮解釋一切:看似一連串混亂和失控交織的慶典,沒人知道下一秒會發生什麼事,但新郎新娘最後還是會結婚,所以過程中你要做的是打開心胸接受一切。

你越執著秩序、時間,反而會錯過美好時刻,當你意識到時一切卻都已過去。印度婚禮讓你了解世事的無常,你必須改變心態,擁抱混亂。本書也適合準備去印度或對印度害怕的朋友更深入的體會印度,讓你在行前做好心靈的功課,用不同觀點看待這個失序卻又條理分明的文化,接受一路上美好的風景,享受混亂。

 


 

我在印度看見天堂與地獄封面

圖片來源

 

「緣分」往往來的巧妙且無形,之所以稱為「緣分」因為那是沒有刻意安排與算計的邂逅和不經意相遇。在茫茫人生路上,那怕只是驚鴻一撇、眼角餘光一抹也會讓你在下一秒轉身回頭尋找的人、事、物,是因為你對所愛、所投入的東西有一種天生的、細膩的、甚至毫無理由的直覺與敏感度,你無法確定那是良緣,但你還是抱持沒有遺憾的堅定,走出那交流的第一步,這樣深的感觸就是我和這本書的連結。

一個工作後的傍晚,走進狹小、擁擠的書店,最順且直的通道就是沿著暢銷書牆的走道,因為當下的目標不在那,我一點停留和掃視書架的意念都沒有,而「它」就只是剛好放在我餘光高度和視角範圍內的「甜蜜點」,經過大腦判讀那是個穿著頭紗的女人,雙手上舉好像在祈求什麼,我甚至不能確定那是印度的女子,腦中浮現了中東、巴基斯坦其他所有可能的地方,但就在下一秒鐘,我決定回頭倒退兩步,我心中喚起一股「寧可錯殺一萬,也不可放過一個」的念頭,我不想錯過任何一本和印度相關的書。就這樣,這一刻我和作者鮑伯‧米格拉尼(Bob Miglani)建立了意想不到的緣分,就算他不認識我、我們可能永遠不會有見面的機會,但我知道這本書、他的文字、想法開始對我的生命有長遠的影響。2014年十月出版,它不是一本最新的書,但卻讓我有強大的衝動想要分享、介紹給大家,透過它讓我們更了解印度,也更了解自己。

在電視、旅遊書、旅遊雜記上我們看過無數的印度風景、人文風俗,有美麗的、驚訝的、不可置信的,你知道印度的交通毫無章法,右邊是一頭牛、向,左邊是死命加速超車的野機車;旅遊頻道帶你一探「印式」婚禮的隆重、攏長、熱鬧,介紹不可置信的媒妁之言和婚約關係;而你也一定看過印度人民對宗教的虔誠,恆河水畔眾人朝聖的壯觀場面。這些文章、影片建構我們對印度的社會的想像拼圖,有人因此對印度更加好奇,想一探究竟來趟印度大冒險,而有大部分的人開始感到害怕、恐懼而拒之千里之外,但看過這麼多的介紹好像沒有人引導我們怎麼樣從中學習、理解這個文化背後的意義和能帶給我們的成長,面對這個讓你困惑、害怕、悲傷、無力感千斤重的混亂社會,鮑伯教我們不同的視角看待混亂,從他親身經歷的故事、印度家人給他的關懷他體悟出的是更多人生的智慧和哲理。

他發現身處混亂你能做的是面對它、擁抱它,對外界和未來過多的分析、計畫和控制都是無用的,你必須學會擁抱社會與環境的混亂,理解混亂存在的永恆事實,完美時刻永遠不存在的不變真理後,你就能妥善處理心中的千頭萬緒,最後當你心中平靜且強壯後,轉頭過來你會發現外在不再混亂,雖然他無所不再。

 

我在印度看見天堂與地獄內頁

 

作者鮑伯是一個從小在美國長大的印度小孩,三十多年前他的父親用身上僅有的 75 塊美金帶著一家人來追尋美國夢,他們從小生活並不富裕,父母身兼多職日夜工作,最後在親友的幫忙和微薄的積蓄支撐下經營連鎖冰淇淋店,一家人過著能餬口的生活。從小跟著父母在店裡幫忙,鮑伯對經營、管理、顧客關係的經營有特別且深刻的體會,靠自己的努力念書、賺學費,完成大學夜間部學業還攻下 MBA

進入職場後在紐約這個高度競爭、快速、忙碌的商場上他全心投入工作,他的付出獲得同樣的成就與業績,開始過著所有人羨慕的完美生活。但逐漸的他感受到工作上強大的壓力與不安,家庭生活與孩子的未來讓他擔憂、焦慮,對生命不再樂觀,他覺得一切都失序、混亂了。

就在鮑伯身陷低潮時,他的好友邀請他一起到印度參加會議,友人的目的當然希望能有個「在地人」能在這一周讓他快速了解印度的經濟文化、社會的運作方式,更重要的是有個安心的嚮導陪伴他面對著個顛覆的社會。一周結束後,想當然的友人對這個多元的國家有點無法招架,他無法理解這裡的人們如何在瘋狂、混亂的秩序中工作、交易甚至生活? 而鮑伯只是淡淡的用一場印度婚禮解釋一切的疑問。在外人眼中印度婚禮就是一連串混亂和失控交織的慶典,你永遠不知道下一秒會發生什麼事,樂手消失、新郎遲到、與會的人喝醉、小孩到處奔跑亂竄,但不論如何到最後新郎、新娘還是會結婚,每件事在最後都是完美的結束,所有問題也都會被解決,所以在過程中你要做的是打開心胸接受一切,放手享受過程,因為當你越執著秩序、時間,你反而會錯過最美好的時刻,而當你意識到時一切卻都已過去。一場印度婚禮,讓你了解世事的變化無常,你必須要改變心態,擁抱混亂。

就當他講完這段話,驚然發現這些話好像是和自己的內心對話,於是他開始審視自己的生活。比起印度,紐約的生活與秩序好太多了,但人們(至少他自己)卻沒有比生活在印度的人們快樂,他發現要擁抱現在生活的混亂必須回到他自己的過去,從最混亂的地方學習如何在混亂中前進。就這樣鮑伯開始記錄二十年中往返印度遇到的一切人、事、物,更用心的體會、反思每一件事情,從朝聖、婚禮、印度業務員、搭公車、男生們的牽手、接見心靈大師等等,一篇篇像遊記散文的介紹印度的文化、生活,還有背後蘊含深刻的精神哲理和人性價值。

書中一段描述印度的「閃婚」,大家或許都知道在印度的傳統中男女婚姻是由父母決定的,當然在現代社會、城市中這樣的觀念漸漸減少,但鮑伯的這個女性朋友在沒有家人的壓力下,卻和一個喝過一次咖啡、吃過一頓午餐相處加起來不到一小時的男人結婚。所有人覺得這個女人一定昏頭了,也或許這世上真有一見鍾情,但在這個女孩的故事和談話中他了解這不是什麼浪漫童話,而是因為人有驚人的潛力與本領順應變化莫測的世界、複雜的環境,一個關乎一生的決定,關鍵不在你擁有多少資訊,做了多少準備,因為世上沒有完美的時刻,重點是你要相信自己在未來的過程中可以隨時調適自我、隨機應變,接受人生有起有落,即興發揮,不要想太多,行動就對了,也就是這股勇氣讓她開啟嶄新的人生。

「人生沒有完美時刻」是鮑伯在書中不斷告訴我們觀念,因為在印度搭乘印度公車時你就會知道,公車從不會停下來等你上、下車,也沒有一班公車會空空的留一個舒適的座位給你,如果你一直在等待下一個會更好,你只會停在原地哪都去不了,因此你該做的是放手一搏抓住每一刻,正當你跨出一步向前奔跑時,你會發現前方會有一群人抓著你、幫助你,在此同時你也學會付出,伸出你的手抓住在你後面奔跑的人。

《我在印度 接近天堂也看見地獄》的原文書名是《Embrace the Chaos: How India Taught Me to Stop Overthinking and Start Living》,在當中他帶我們看到最貧苦、艱難的印度生活,還有最無奈的工作環境,那些對我們來說像人間地獄,但印度人又是怎麼面對的,作者透過和當地的人交談,讓從小在美國長大的他像個外人重新了解這個社會,更重要的是發現生命和工作的意義與人生的本質。當你活在艱困中或是你的工作根本改變不了任何苦難時,不必氣餒,你必須更專注於當下,盡力做好每一天,活出每一刻精彩的自己,因為你無法停止混亂那就好好掌握自己的行為;遇到心中的困惑,不必一再的向外尋求答案,身旁的人是最珍貴的提問者,他們負責讓你不斷思考自己要的東西,而你內心其實清楚的知道答案,只是需要時間沉澱、祈禱,給自己信心後直接行動。

 

我在印度看見天堂與地獄插圖

 

這是一本印度的文化書更是一本心靈書,就像書的開端作者將這本書獻給對未來憂慮、困惑的人,因為我們必須相信自己有能力採取行動,不做過多的分析、控制和預測,停止這些不是要你盲目、鴕鳥心態的逃避問題,而是面對生活你能控制的只有自己的行為、思想和言語,請不要受外在的環境影響心理與思緒,你要學會接受、不要想太多並向前邁進。從另一個角度來看,這本書更適合讓準備去印度旅遊的朋友或對印度害怕的朋友,更深入的體會印度文化與傳統,讓你再出發前做好更多心靈的功課,打開心胸去體會這個豐富的國家,讓你用不同的觀點認識這個失序卻又條理分明的文化,接受一路上美好的風景,擁抱混亂、享受混亂。把握生命中難得的緣分,不論是好是壞,都將在你生命中留下珍貴的寶藏。

 

我在印度看見天堂與地獄內頁2

 

 


 

#編註:Bob Miglani部落格,其他著作包含:《Treat Your Customers: Thirty Lessons On Service and Sales That I Learned at My Family’s Dairy Queen Store,2006

 


 

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